by Vijay Govindarajan and  Anup Srivastava March 31, 2020

 

Tectonic shifts in society and business occur when unexpected events force widespread experimentation around a new idea. 

 

Durante la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, cuando los hombres estadounidenses se fueron a la guerra, las mujeres demostraron que podían hacer trabajo «masculino» — y hacerlo bien. Las mujeres nunca miraron atrás después de eso. Del mismo modo, el problema del año 2000 exigió el uso extensivo de ingenieros de software indios. La corrección de ese error permitió a los ingenieros indios establecer sus credenciales, y los catapultó como líderes mundiales en la solución de los problemas tecnológicos. Alphabet, Microsoft, IBM y Adobe están dirigidos hoy por ingenieros nacidos en la India.

En este momento, la pandemia del Coronavirus está forzando la experimentación global con la enseñanza a distancia. Hay muchos indicadores de que esta crisis va a transformar muchos aspectos de la vida. La educación podría ser una de ellas, si la enseñanza a distancia resulta ser un éxito. Pero, ¿cómo sabremos si lo es? A medida que se inicia este experimento impulsado por la crisis, deberíamos estar recopilando datos y prestando atención a las siguientes tres preguntas sobre el modelo empresarial de la educación superior y la accesibilidad de la educación universitaria de calidad.

Do students really need a four-year residential experience?

Responder a esta pregunta requiere comprender, qué partes del actual modelo de cuatro años se pueden sustituir, qué partes se pueden complementar y qué partes se complementan con tecnologías digitales.

En teoría, las conferencias que requieren poca personalización o interacción humana pueden grabarse como presentaciones multimedia, para ser observadas por los estudiantes a su propio ritmo y lugar. Tales partes mercantilizadas del plan de estudios pueden ser fácilmente entregadas por un instructor no universitario en Coursera, por ejemplo; enseñar el teorema de Pitágoras es casi lo mismo en todo el mundo. Para estos cursos, las plataformas tecnológicas pueden entregar el contenido a audiencias muy grandes a bajo costo, sin sacrificar uno de los beneficios importantes del aula presencial.

Al liberar recursos de cursos que pueden ser comercializados, las universidades tendrían más recursos para comprometerse con la enseñanza basada en la investigación, la resolución personalizada de problemas y la tutoría. Los estudiantes también tendrían más recursos a su disposición, porque no tendrían que residir y dedicar cuatro años completos en los campus. Tomarían cursos básicos en línea a su conveniencia y a un costo mucho más barato. Pueden utilizar el valioso tiempo que pasan en el campus para asignaturas optativas, tareas grupales, horas de oficina del profesorado, interacciones y orientaciónes profesionales, algo que no se puede hacer de forma remota. Además, los campus pueden facilitar la creación de redes sociales, proyectos basados en el terreno y expediciones globales de aprendizaje, que requieren compromisos. Este es un modelo híbrido de educación que tiene el potencial de hacer que la educación universitaria sea más asequible para todos.

But can we shift to a hybrid model?

Estamos a punto de averiguarlo. No son sólo los estudiantes los que están tomando clases remotamente, incluso los instructores se ven obligados ahora a impartir esas clases desde sus hogares. Los mismos estudiantes e instructores que se reunieron hasta unas semanas atrás para los mismos cursos, ahora están probando métodos alternativos. Por lo tanto, ambas partes pueden comparar sus experiencias presenciales y remotas.

Con el experimento actual, los estudiantes, profesores y administradores universitarios deben mantener un registro de las clases que se están dando de forma exitosa a distancia y cuáles no van tan bien. Deben mantener salas de chat que faciliten discusiones anónimas sobre los problemas tecnológicos, el diseño del curso, la entrega del curso y los métodos de evaluación. Estos datos pueden informar sobre las decisiones futuras acerca de cuándo y por qué se deben impartir algunas clases a distancia, cuáles deben permanecer en el campus y cuáles clases dentro del campus deben complementarse con tecnología.

What improvements are required in IT infrastructure to make it more suitable for online education?

Como podemos atestiguar muchos de nosotros cuyos horarios diarios se han convertido en una lista de reuniones virtuales, hay problemas de hardware y software que deben abordarse antes de que el aprendizaje remoto realmente pueda despegar. No nos cabe duda de que las tecnologías digitales (móviles, cloud, IA,.) se pueden implementar a escala, pero también sabemos que queda mucho por hacer. Por lo que respecta al hardware, es necesario abordar la capacidad de ancho de banda y las desigualdades digitales. El ajuste prescencial nivela muchas diferencias, porque los estudiantes de la misma clase reciben la misma entrega. Sin embargo, la educación en línea amplía la brecha digital. Los estudiantes ricos tienen los últimos portátiles, mejores anchos de banda, conexiones wifi más estables y aparatos audiovisuales más sofisticados.

Software for conference calls may be a good start, but it can’t handle some key functionalities such as accommodating large class sizes while also providing a personalized experience. Even in a 1,000-student classroom, an instructor can sense if students are absorbing concepts, and can change the pace of the teaching accordingly. A student can sense whether they are asking too many questions, and are delaying the whole class. Is our technology good enough to accommodate these features virtually? What more needs to be developed? Instructors and students must note and should discuss their pain points, and facilitate and demand technological development in those areas.

Además, los cursos en línea requieren apoyo educativo sobre el terreno: diseñadores instruccionales, formadores y entrenadores para asegurar el aprendizaje de los estudiantes y la finalización del curso. También existe una brecha digital entre las universidades, que se hará evidente en el experimento actual. Las mejores universidades privadas cuentan con una mejor infraestructura de IT y una mayor proporción de personal de apoyo de TI para cada facultad en comparación con las universidades públicas que no tienen presupuesto.

What training efforts are required for faculty and students to facilitate changes in mindsets and behaviors?

No todos los profesores se sienten cómodos con las aulas virtuales y hay una brecha digital entre aquellos que nunca han utilizado ni siquiera el equipo audiovisual básico, apoyándose en pizarras y rotafolios, y profesores más jóvenes que conocen y son expertos en la tecnología más reciente. A medida que los estudiantes de todo el país ingresan a las aulas en línea en las próximas semanas, van a aprender que muchos instructores no están capacitados para diseñar presentaciones multimedia, con anotaciones y gráficos elaborados. Las universidades necesitan aprovechar este momento para evaluar qué formación se requiere para proporcionar una experiencia fluida.

Los estudiantes también se enfrentan a una serie de problemas con los cursos en línea. Comprometerse a seguir el calendario universitario les obliga a terminar un curso, en lugar de posponerlo para siempre. Y en línea pueden sentir que no pertenecen a un grupo de compañeros o a una cohorte universitaria, lo que en la vida real inculca un sentido de competencia, motivando a todos a sobresalir. Cualquier cosa que se haga en línea sufre de un lapso de atención, porque los estudiantes realizan varias tareas, comprueban correos electrónicos, chatean con amigos y navegan por la Web mientras asisten a conferencias en línea. Somos padres y profesores; sabemos que esto es verdad.

Can these mindsets change?

En este momento estamos ( debido al distanciamiento social) ejecutando experimentos de prueba y error para averiguarlo. Tanto los profesores como los estudiantes se están reajustando y recalibrando en medio de los semestres de enseñanza. El plan de estudios y el contenido de los cursos se están revisando a medida que se imparten los cursos. Los métodos de evaluación, como exámenes y cuestionarios, se están convirtiendo en presentaciones en línea. Los administradores universitarios y los organismos estudiantiles están siendo acomodativos y están permitiendo a los instructores innovar su propio mejor curso, con tan poco tiempo de anticipación. Los instructores, los estudiantes y los administradores universitarios deberían discutir cómo cambia la enseñanza y el aprendizaje entre el primer día de la educación virtual y el día X. Esto proporcionará pistas sobre cómo capacitar a futuros educadores virtuales y estudiantes.

A Vast Experiment

La pandemia del coronavirus en curso ha obligado a un experimento global que podría poner de relieve las diferencias entre el conjunto de servicios ofrecidos por una universidad residencial y la educación de ultra bajo costo de un proveedor de educación en línea como Coursera. Hace algunos años, los expertos habían predicho que los cursos masivos en línea abiertos (MOOC), como Khan Academy, Coursera, Udacity y EdX, acabarían con la educación universitaria presencial, al igual que las tecnologías digitales acabaron con los trabajos de operadores telefónicos y agencias de viajes. Hasta ahora, sin embargo, la educación universitaria Presencial ha resistido la prueba del tiempo.

El experimento actual podría mostrar que la educación universitaria presencial de cuatro años ya no puede descansar en sus laureles. Una variedad de factores, entre los que destaca el aumento continuo de los costos de la matrícula, ya fuera de alcance para la mayoría de las familias, implica que el mercado de la educación postsecundaria es maduro para la interrupción. La crisis del coronavirus puede ser sólo esa interrupción. La forma en que experimentemos, probemos, grabemos y comprendemos nuestras respuestas ahora determinará si la educación en línea se desarrolla como una oportunidad para el futuro y cómo. Este experimento también enriquecerá el discurso político en Estados Unidos. Algunos políticos han prometido educación universitaria gratuita; ¿y si este experimento demuestra que una educación universitaria no tiene que quebrar a una persona?

After the crisis subsides, is it best for all students to return to the classroom, and continue the status quo? Or will we have found a better alternative?

Tomado de: Govindarajan, V., & Srivastava, A. (2020, abril 20). What the Shift to Virtual Learning Could Mean for the Future of Higher Ed. Recuperado 19 de mayo de 2020, de https://hbr.org/2020/03/what-the-shift-to-virtual-learning-could-mean-for-the-future-of-higher-ed?language=esacerlo

One thought to “Lo que el cambio en el aprendizaje virtual podría significar para el futuro de la educación superior”

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    Bunnie Johnny Erdei

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